理念から実践へ

再生可能エネルギー 100% が出発点

Google は世界中にデータセンターやオフィスを有していますが、2017 年にはその運営にかかる電力の 100% を再生可能エネルギーで賄うことができる見込みとなりました。これにより、私たちの取り組みは大きな節目を迎えることになります。Google は、再生可能エネルギーを大規模かつ長期にわたって直接購入する契約を世界で初めて締結した企業の 1 つです。2010 年には、アイオワ州の風力発電所から 114 メガワットの発電量すべてを購入する初めての契約を結びました。今日 Google は、世界最大の再生可能エネルギー購入企業となり、これまでに購入した風力発電と太陽光発電の総エネルギー量は 2.6 ギガワット(2,600 メガワット)に達しています。これは、マーティ マクフライを未来に送り返すために必要だった 1.21 ギガワットの倍以上もの電力です。

Google はこの目標を達成するため、世界中の事業運営で消費するすべての電力を、毎年直接購入する風力発電と太陽光発電の電力で賄うことにしています。さらに、再生可能資源から新しいエネルギーを作り出す取り組みにも力を注いでおり、Google の購入によって資金援助を受けるプロジェクトからのみ購入することにしています。

データセンターはインターネットの基幹部分であり、大量の情報を処理して格納する場所です。Google のエンジニアは、完全なデータセンターを構築するために何年もの時間を費やし、そのエネルギー効率を業界平均に比べ 50% 以上も高めてきました。それでもなお、1 年数兆回にも達する Google 検索を処理し、1 分間に 400 時間分もアップロードされる YouTube 動画を再生し、ユーザーにとって不可欠な Google サービスを提供し続けるには相当なエネルギーが必要です。Google が再生可能エネルギーを購入し始めた理由は、ニ酸化炭素排出量を抑制し、気候変動の問題に取り組むためでした。しかしそれは、ビジネス的にも理にかなったものだったのです。

過去 6 年間で、風力発電のコストは 60%、太陽光発電のコストは 80% 低下しており、再生可能エネルギーは最も低コストな選択肢になりつつあります。データセンターの運営において電気料金は最大の費用の 1 つであり、再生可能電力を長期的に安定した料金で調達できれば、電力の価格変動による影響を回避することができます。

Google の再生可能エネルギー プロジェクトは 20 を数え、米国ではオクラホマ州グレイディ郡からノースカロライナ州ラザフォード郡まで、世界ではチリのアタカマ州からスウェーデンの複数の自治体まで、さまざまなコミュニティに支援が広がっています。これまでに、35 億ドル以上の資金を世界中のインフラに投資し、そのうち 3 分の 2 は米国での投資となっています。これらのプロジェクトは、現地の資産所有者に毎年数千万ドルもの収益と、その地域の自治体や国に数千万ドルもの税収をもたらしてもいるのです。

こうした取り組みの結果、2017 年には年間電力消費量の 100% を再生可能エネルギーで賄えるようになる見通しです。しかしこれは、あくまで最初の一歩にすぎません。近い将来だけ見ても、Google はその成長に応じてこうした直接契約をさらに拡大し、データセンターや大きな事業を展開する地域で重点的に再生可能エネルギーの購入を増やしていくことになるでしょう。強い風が 1 日中吹くわけではありませんから、多様なエネルギー源に目を向け、再生可能エネルギーを毎日、毎時間、よどみなく生成できるようにしたいとも考えています。Google の最終的な目標は、Google だけでなくすべての人が、クリーンなエネルギーを利用できるような世界にすることです。今後の展開について詳しくは、Google のホワイト ペーパーをご覧ください。

環境的に持続可能な方法で事業を運営することは、Google の創業当初からの基本的価値観であり、新しいアイデアで持続可能性を実現できるよう日々取り組んでいます。たとえば、健康的な職場作りを推進したり、地球の生命や息づかいを視覚化する方法を考案したりしてきました。また、企業として二酸化炭素排出量を報告し、持続可能性の実現に長年にわたって取り組み、ホワイト ペーパー、ブログ、ウェブサイトでさまざまな情報を発信し続けてきました。これらすべての情報を、新たに環境レポートとしてまとめていますのでぜひご覧ください。

新たに環境ウェブサイトも作成し、Google がどのようにして、より少ないエネルギーでより多くを成し遂げるための方法を模索しているかを紹介しています。Google キャンパスで実施している持続可能性への取り組みのほとんどは、情熱に溢れる数人の Google 社員が始めたことが全社的な取り組みへと発展したものです。屋上のソーラーパネルから自転車通勤プログラムまで、すべての取り組みは Google 文化の中核をなすものであり、Google のみならず Google ユーザーが環境への影響を減らすことにもつながっているのです。

科学的なデータを見れば明らかなように、気候変動は世界が優先的に解決しなければならない緊急の課題です。Google は、各国政府の協力のもと、民間部門が大胆な措置を講じることが不可欠であると考えています。そしてそれを、さらなる成長や機会につながるような方法で実施できると確信しています。私たちにはその責任、ユーザーと環境に対する責任があるのです。

まだ道半ばではありますが、今回このような成果を発表できたことに少しの安堵を感じています。今後もさらなる取り組みを続けていく所存です。

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